En este post variando un poco de los anteriores os voy a hablar sobre las comúnmente conocidas Agujetas, describiré que son y trataré de desmentir algunos falsos mitos muy populares sobre estas.

¿QUÉ SON LAS AGUJETAS?

Son la aparición de dolor muscular a las 24-48 horas después de haber realizado ejercicio intenso, generalmente fuera de lo habitual, en músculos que no están acostumbradoAgujetass a la actividad, es una experiencia común en deportistas como en personas simplemente aficionadas a la actividad física, siendo en estos últimos mucho más intenso.
Estas molestias dolorosas se conocen popularmente como “Agujetas”, aunque desde el punto de vista de la ciencia se denominan “dolor muscular de aparición tardía” o “DOMS” (Delayed Onset Muscle Soreness) para abreviar (Drobnic, 1989).
La evolución de estas molestias es diferente según la actividad y resistencia de las fibras musculares de cada persona, se puede generalizar que el dolor alcanza su punto más álgido entre las 24 y 72 horas, disminuyendo después durante los 3-7 días posteriores al ejercicio.

La musculatura se siente, subjetivamente, tensa y contracturada, disminuye la fuerza muscular que genera el músculo, siendo dolorosos los movimientos y palpaciones de la zona (Drobnic, 1980)

EL MITO DEL AGUA CON AZÚCAR

Tradicionalmente se justificaba el consumo de agua con azúcar ante la creencia errónea de que el DOMS está causado por las microrroturas musculares deLas agujetassencadenadas por cristales de lactato. Curiosamente hay un acierto y un gran fallo en esa descripción.

Las microrroturas son las responsables del dolor, sin embargo, la causa de las mismas no tiene relación alguna con el ácido láctico.
La formación de estos cristales de lactato se justificaba por un problema en el metabolismo de la glucosa. De hecho, esta creencia errónea surge del error de relacionar la formación del ácido láctico con una mala metabolización de la glucosa. De ahí, la ingesta de agua con azúcar, en un intento de solucionar el problema en la metabolización de la glucosa.

LOS CRISTALES DE LACTATO

Aquí os voy a exponer una serie de datos que desmienten a los cristales de lactato como causantes de las agujetas.

  • El ácido láctico requiere de temperaturas incompatibles con la vida para poder cristalizarse.
  • Mediante la técnica de biopsia muscular (extracción de una fibra muscular) no se ha podido encontrar la presencia de cristales de lactato, ni inmediatamente ni a las 24, 48 o 72 horas después de finalizar el ejercicio físico.
  • Ni siquiera se han encontrado cristales de lactato en reptiles, que son curiosamente los que más ácido láctico generan.
  • El lactato sale pronto del músculo, después de 1 hora y va directamente a la sangre, donde es eliminado.
  • Personas que padecen la enfermedad de MCAardle (no producen ácido láctico) presentan DOMS de igual manera.
  • Las contracciones excéntricas, caracterizadas por producir menor cantidad de ácido láctico, respecto a las concéntricas e isométricas, son las que más DOMS provocan.

ENTONCES, ¿QUIÉN ES EL RESPONSABLE?

Las investigaciones clarifican que el responsable del DOMS son la Agujetaspráctica de actividades en las que predominan las contracciones excéntricas (correr, saltar, etc), al producirse microrroturas en la unión músculo-tendinosa y en los tejidos conjuntivos del músculo (McArdle y cols., 1986; Drobnic, 1989).
Como medida preventiva a sufrir las DOMS se recomendaría disminuir el volumen de actividades excéntricas y dosificar los esfuerzos de una manera progresiva y gradual.

UNA VEZ APARECIDAS LAS DOMS…

En caso de que las DOMS ya hayan aparecido no existe tratamiento alguno que las haga desaparecer, salvo realizar nuevamente un ejercicio similar al que lo ha producido, a una intensidad inferior.
La práctica de estiramientos antes y después de cada sesión de entrenamiento no parece tener gran importancia, aunque su utilidad es indiscutible para obtener una mejor adaptación del músculo al ejercicio y una más rápida recuperación.